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CAN 2021 : tenante du titre, l’Algérie sort par la petite porte

Tenants du titre et grands favoris à leur propre succession, les Fennecs de l’Algérie ont été éliminés dès la phase de groupes de la CAN 2021, ce jeudi 20 janvier 2022, au Stade de Japoma, par les Éléphants de la Côte d’ivoire.

Alors qu’une victoire était indispensable pour passer, les hommes de Djamel Belmadi ont sombré contre la Côte d’Ivoire (3-1), déjà qualifiée. Ils sortent de la compétition par la toute petite porte avec un point au compteur, un but marqué et une affligeante place de dernier du groupe E.

Dès le début de la rencontre, les Eléphants se sont montrés plus remuants à l’image des projections de Konan puis Gradel, qui tombaient trop facilement dans la surface. Au point de penalty, Pépé, lui, expédiait sa reprise au-dessus. Durant ce début de match haché par les fautes, les Algériens se procuraient enfin une opportunité sur un corner rapidement joué mais le tir de Bennacer allait fracasser le poteau ivoirien. Déjà le tournant du match car, sur l’action suivante, Pépé, après un superbe mouvement avec Gradel, servait en retrait Kessié qui crucifiait M’Bolhi d’une reprise du gauche (1-0, 23e).

En manque de mouvements, le tenant du titre butait inlassablement sur un bloc adverse parfaitement en place. Les seules situations venaient de longs ballons pour Bounedjah puis Belaïli, qui manquaient leur geste dans la surface. Le couperet pour les Algériens tombait avant la pause lorsqu’Ibrahim Sangaré, excellent ce soir, échappait au marquage de Zerrouki, pour doubler la mise de la tête sur un coup franc d’Aurier (2-0, 40e). En remplaçant Benrahma par Slimani à la pause, Belmadi entérinait ses choix ratés dans le onze de départ, mais ce changement ne suffisait pas à réveiller des Fennecs qui tremblaient à nouveau au retour des vestiaires sur des tentatives de Gradel et d’Aurier et surtout sur ce tir de Pépé, sauvé du pied par M’Bolhi. Mais le portier ne pouvait rien en revanche lorsque Pépé mystifiait Mandi avant de le battre d’une frappe enroulée dont il a le secret (3-0, 54e).

Dans la foulée, Belaïli obtenait un penalty après une faute de Deli. Mahrez le frappait en prenant Badra Sangaré à contrepied mais son tir fusait sur le poteau ! Malgré tout, l’Algérie ne lâchait pas et Bendebka, fraîchement entré en jeu, sauvait un semblant d’honneur en marquant à bout portant après une remise de Mandi sur corner (3-1, 74e). Une poignée de secondes plus tard, Badra Sangaré effectuait un arrêt décisif sur la tête à bout portant de Slimani.

Cette fin de match se révélait totalement débridée et Kessié pensait enfoncer le clou mais son but était refusé en raison d’un hors-jeu préalable de Pépé, tandis que Badra Sangaré effectuait un nouvel arrêt sur un coup franc vicieux de Brahimi. En raison d’une position de hors-jeu, le 4-1 était refusé à Haller dans les dernières secondes. Pas de quoi contrarier les Ivoiriens ni consoler les Algériens.

Dans l’autre match, la Guinée Equatoriale s’est qualifiée en disposant de la Sierra Leone (1-0). Les Leone Stars regretteront longtemps leur échec sur penalty en fin de partie alors qu’ils pouvaient se qualifier parmi les meilleurs 3es en cas de match nul.

De notre envoyé spécial au Cameroun, Alpha Madiou BAH

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